Cover photo for Michel Schlak's Obituary
Michel Schlak Profile Photo
1984 Michel Schlak 2024

Michel Schlak

September 13, 1984 — February 4, 2024

El Paso

Emblem

Michel Eugenio Schlak was born in London, England on September 13, 1984 and entered into eternal glory on Sunday, February 04, 2024. He is survived by his parents, Richard and Maritza Schlak, his sisters Katherine Reulet (Yves) and Jennifer De la Cruz (Ryan), his grandmothers Janice Schlak and Maritza Leon Lagrave, his aunts and uncles Robert and Alison Schlak, Steve and Jeanne Jones, Elizabeth Schlak and Barry Crum, Manuel Rojas, José Rafael Rojas and Yamiletz Marquez, and a multitude of cousins, nephews, friends and fellow soldiers who cherish and honor his memory.

In our family he was called Michi. He was the most beautiful baby. He had a kind soul and a gentle spirit. Michi was a very energetic boy that was always finding creative ways to play with his sisters. He was so excited to be a big brother. He had a small football and body protection and he enjoyed tackling his little sisters to the ground and asking them to catch the football to make a touchdown. He would play the part of both the referee and the crowd of fans as he clapped when they did make a “touchdown”. He also loved to tease the girls. Early on in his life, he found out that he couldn’t get much of a reaction from Katherine, but Jennifer was fun to annoy. 

Early on in his elementary school years Michi showed a strong inclination for music. He was a great drummer. He learned to play the guitar and loved all kinds of music. He would help during the worship services by playing the guitar along with the other youth. He helped during the Vacation Bible School at the barrios in Maracay with the food. He loved to eat!! According to Michi, I (his mom) was the best cook and he shared that information with the whole congregation in Maracay so I found myself cooking a lot for a lot of people. Michi was my unpaid and self-appointed Public Relations official. In the small congregation in Venezuela Michi was always involved with the youth and he always drew people to himself with his charismatic personality. 

As a family we came to live in the United States in St. Louis, Missouri in 2003 for my husband to work on his PHD program in Biblical Studies. There in St. Louis as a young man Michi struggled finding his way in life. He was recruited in the Army as an infantryman and went to serve two extended tours in Iraq and Afghanistan. He served with honor, receiving several medals and awards, and achieved the rank of Staff Sergeant. 

Michi got married with Lina Marcela Lafaurie although they never had any children. During his time in the army, he had a couple of surgeries where they prescribed opioids. He developed an addiction to those drugs and eventually was medically retired from the Army. He also struggled with PTSD. His addiction got worse until he lost his marriage, his house, and ended up addicted to harder drugs. He was arrested a couple of times. The last two years he landed in the county jail for the last time and found a purpose there. In the tanks (that's the name they use), wherever he was moved he always had people reading the Bible with him, doing Bible studies and giving him words from God. He was exercising constantly and showing other inmates how to exercise properly. His mind was clear and we had weekly zoom meetings with the family. He knew that he was loved and he had the support of all of his family. 

In October Michi went into a program at the drug court where he was sent to rehab for six weeks. He exceeded everyone's expectations by following all the guidelines for a full recovery. The social worker and counselor expressed to us that they were proud of Michi for having successfully completed the program and brought him home on December 10th. We spent eight wonderful weeks together. He bought a car, enrolled at UTEP as a full time student and was exercising every day. We had the best Christmas and New Year together; all the family was here in our home and we had much fun and laughter. Last week we went to Albuquerque and when we came back I (his mom) noticed that he was pulling back from us. He was eating in his room and not with us. He was skipping our nightly family devotional and when we asked how he was doing he said that he was struggling with his studies. I now know that he was struggling with life. On the Saturday before Michi passed away, he kept to himself in his room. On Sunday morning before my husband and I left for church we opened the door of his room and found that he had passed. He had overdosed. Our hearts are broken but thankful to God for the opportunity to have had him in our house his last eight weeks of his life. We are holding on to God's promises that he is now with him clean, sober, and free from any pain or addiction. He is perfect as God created him to be. We will be one day together with God – and with Michi. 

A graveside service with military honors will be held at Ft. Bliss National Cemetery in El Paso, TX, at 3:00 pm on Friday, February 23. A Memorial Service and celebration of life will be held at 11:00 am on Saturday, February 24, at Ascension Lutheran Church (6520 Loma de Cristo, El Paso, TX 79912).

In lieu of flowers, memorial donations may be made to the Lutheran Hispanic Missionary Institute, 240 Thunderbird Drive Suite E, El Paso, TX 79912.

Funeral arrangements and services are entrusted to Sunset Funeral Home-West, 480 N. Resler Drive, El Paso, TX 79912.

A Livestream will be available through Sunset Funeral Homes' Facebook page through the following link:

https://www.facebook.com/sunsetfuneralhome/

(An account is not needed to virtually attend)

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Michel Eugenio Schlak nació en Londres, Inglaterra el 13 de septiembre del 1984 y entró en la gloria eterna el domingo 4 de febrero del 2024. Sus apenados incluyen sus padres Richard y Maritza Schlak, sus hermanas Katherine Reulet (esposo Yves e hijos Yvesito y Charlie) y Jennifer De la Cruz (esposo Ryan), sus abuelas Maritza León LaGrave y Janice Schlak, sus tíos Manuel Rojas, José Rafael Rojas, Yamiletz Marquez, Robert y Alison Schlak, Steve y Jeanne Jones, Elizabeth Schlak y Barry Crum, y una multitud de primos, sobrinos, amigos y soldados del ejército que aprecian y honran su recuerdo.

En nuestra familia le llamábamos “Michi”. Era un bebé bello. Tenía un corazón bondadoso y un espíritu humilde. Michi era un niño con mucha energía y siempre encontraba maneras creativas para jugar con sus dos hermanas. ¡Le encantaba ser el hermano mayor! Tenía un futbol pequeño del estilo americano y le gustaba jugar con sus hermanas, tirándoles la pelota para que pudieran hacer un “touchdown” (gol). En esos juegos, Michi jugaba el papel del oficial y también de los fanáticos, aplaudiendo cuando sus hermanas hacían una jugada buena. También le gustaba embromar a sus hermanas. A temprana edad Michi descubrió que Katherine no reaccionaba mucho a sus bromas, pero sintió que era muy divertido fastidiar a Jennifer.

En los años de primaria, Michi mostró un talento excelente para la música. Llegó a ser buen baterista y percusionista. Aprendió a tocar la guitarra y le encantaban todas clases de música. En la iglesia ayudaba durante los servicios de adoración, tocando la guitarra junto con otros músicos jóvenes. Ayudaba durante la Escuela Bíblica Vacacional en los barrios en Maracay – particularmente con la comida. ¡A Michi le encantaba comer! Según él, yo (su mamá) era la mejor cocinera y él compartió esa información con la congregación entera en Maracay. Como resultado me encontré cocinando para muchas personas en varias ocasiones. Michi se autonombró mi representante y publicista sin sueldo. En esa pequeña congregación en Venezuela Michi siempre estaba involucrado con los jóvenes y atraía a la gente por su personalidad carismática.

En 2003 vinimos a vivir en los Estados Unidos (en St. Louis, Missouri) para que mi esposo comenzara su programa de doctorado en la Biblia. En St. Louis el joven Michi por varios años luchaba con buscar una dirección para su vida. Se alistó en el Ejército en la infantería y sirvió dos tiempos extendidos en Irak y en Afganistán. Sirvió con honor, recibiendo varios premios y condecoraciones. Alcanzó el rango de Sargento de Estado Mayor.

Michi se casó con Lina Marcela Lafaurie; nunca tuvieron hijos. Durante su tiempo en el ejército, le hicieron unas cirugías y prescribieron opioides para aliviar el dolor. Michi se desarrolló una adicción a esas drogas y a fin de cuentas se jubiló del Ejército por razones médicas. También luchaba con el PTSD (el Trastorno de Estrés Postraumático). Su adicción se empeoró hasta que perdió su matrimonio y su casa. Fue arrestado un par de veces. Durante los últimos 2 años estaba en la cárcel del condado – pero en ese tiempo redescubrió un sentido de propósito. En cualquier celda donde fue asignado, Michi siempre encontró a otras personas interesadas en leer la Biblia, estudiar la Palabra juntos, y compartir consejos espirituales. Él hacía ejercicio constantemente y le encantaba mostrar a otros cómo hacer ejercicio debidamente para tener buenos resultados. Su mente era clara en ese tiempo. Teníamos reuniones por Zoom cada semana. Michi sabía que le amamos y que contaba con el apoyo de toda su familia extendida.

En octubre Michi entró en un programa especial del “Tribunal de Drogas” diseñado especialmente para personas con problemas de adicción. Fue enviado a un programa de rehabilitación por seis semanas. Allí Michi superó las expectativas de todos los consejeros y siguió todas las instrucciones para comenzar su recuperación. El obrero social y uno de los consejeros nos dijeron que estaban orgullosos de Michi por haber cumplido exitosamente el programa. Le trajeron a nuestra casa el 10 de diciembre (2023). Pasamos ocho semanas maravillosas juntos. Michi compró un carro, se inscribió en la universidad como estudiante de tiempo completo y hacía ejercicio todos los días. Celebramos juntos la mejor Navidad y Año Nuevo. Toda la familia extendida se reunió en nuestra casa y hubo mucho gozo y muchas risas. 

El último fin de semana en enero nosotros (sus padres) fuimos de viaje a Albuquerque. Al regresar, nos dimos cuenta que Michi se estaba aislado más y más de nosotros. En vez de comer junto con nosotros, él llevaba la comida a su cuarto y comía a solas. No tenía ganas de compartir los devocionales con nosotros en las noches. Tampoco quería hablar de lo que le sucedía. Una vez preguntamos cómo estaba y Michi respondió que estaba luchando en sus estudios. Ahora entendemos que él estaba luchando también con la vida. El sábado antes de su fallecimiento, Michi se quedó a solas en su cuarto y no quería ver a nadie. El domingo en la mañana antes de salir para la iglesia, mi esposo y yo abrimos la puerta de su cuarto y descubrimos que había fallecido. Parece que tuvo una sobredosis. Nuestros corazones están quebrantados. Sin embargo estamos agradecidos a Dios por la oportunidad de haber tenido a Michi en la casa durante estas últimas ocho semanas de su vida. Estamos confiando en las promesas de Dios que Michi ahora está con el Señor, limpio, sobrio y libre de cualquier dolor o adicción. Michi en este momento es perfecto como Dios le creó. Un día estaremos en la presencia de Dios – y veremos de nuevo a Michi.

Una ceremonia en el cementerio con honores militares se hará en el Cementerio Nacional de Ft. Bliss a las 3:00 pm el viernes 23 de febrero. Un servicio de memoria y celebración de la vida se llevará a cabo a las 11:00 am el sábado 24 de febrero en la Iglesia Luterana “Ascension” (6520 Loma de Cristo, El Paso, TX 79912)

Donativos memoriales pueden hacerse en vez de flores, al Lutheran Hispanic Missionary Institute (el Instituto Misionero Hispano Luterano), 240 Thunderbird Drive Suite E, El Paso, TX 79912.

Los arreglos del funeral se hicieron por Sunset Funeral Home-West, 480 N. Resler Drive, El Paso, TX 79912.

 

To send flowers to the family in memory of Michel Schlak, please visit our flower store.

Service Schedule

Past Services

Graveside Service

Friday, February 23, 2024

Starts at 3:00 pm (Mountain time)

Fort Bliss National Cemetery

5200 Fred Wilson Ave, El Paso, TX 79906

Get Directions

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Funeral Service

Saturday, February 24, 2024

Starts at 11:00 am (Mountain time)

Get Directions

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Guestbook

Visits: 747

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